l’arte naif di Séraphine di Senlis (1864-1942)

Séraphine Louis , conosciuta come Séraphine di Senlis (1864-1942), è stata una pittrice francese in stile naif . Autodidatta, è stata ispirata dalla sua fede religiosa e dalle vetrate delle chiese e da altre arti religiose. L’intensità delle sue immagini, sia nel colore che nel design replicativo, è talvolta interpretata come un riflesso della sua stessa psiche, che cammina sul filo del rasoio tra l’estasi e la malattia mentale.
La vita di Séraphine de Senlis è come la sua opera: ricca, prolifica e oscura. È nata in un ambiente rurale nel dipartimento dell’Oise. Rimasta orfana all’età di sette anni, è stata allevata dalla sorella maggiore e presto abbandonata al proprio destino. Come domestica presso il convento di La Charité de la Providence a Clermont-de-l’Oise, si è immersa nella vita religiosa e si è immersa nelle immagini di pietà che la circondavano. Da allora, e per tutta la vita, si dedicò al culto della Vergine Maria. Cameriera alle dipendenze di famiglie borghesi dei dintorni di Senlis, iniziò a dipingere piccole nature morte, in grande solitudine; lei stessa creava i propri colori usando il Ripolin come base, realizzando enigmatiche miscele, di cui nessuno conosceva il segreto. Nel 1927, molte delle sue opere furono accettate per una mostra tenuta dalla Società degli amici delle arti nella città di Senlis. Wilhelm Uhde, grande collezionista, critico d’arte e mercante, mostrò un grande interesse per la sua pittura piena di “confessioni estatiche”, e divenne il suo mecenate.

Louis di giorno si dedicava ai lavori che le permettevano il sostentamento la notte dipingeva a lume di candela, in gran parte in segreto isolamento, fino a quando il suo considerevole corpus di opere fu scoperto nel 1912 dal collezionista d’arte tedesco Wilhelm Uhde . Mentre si trovava a Senlis, Uhde vide una natura morta di mele a casa del suo vicino e rimase stupito nell’apprendere che l’artista era la sua domestica. Il suo sostegno appne ainiziato venne a mancare quando Uhde fu costretto a lasciare la Francia nell’agosto 1914; la guerra lo aveva reso un estraneo sgradito a Senlis, proprio come lo era Louis, data la sua persona eccentrica. Ristabilirono i contatti solo nel 1927 quando Uhde – tornato in Francia e residente a Chantilly – visitò una mostra di artisti locali a Senlis e, vedendo il lavoro di Louis, si rese conto che era sopravvissuta e che la sua arte era fiorita. Sotto il patrocinio di Uhde, Louis iniziò a dipingere grandi tele, alcune delle quali alte due metri, e ottenne la ribalta come la pittrice naif del suo tempo. Nel 1929, Uhde organizzò una mostra, “Pittori del Sacro Cuore” che presentava l’arte di Louis, lanciandola in un periodo di successo finanziario che non aveva mai conosciuto e che non era preparata a gestire. Poi, nel 1930, con gli effetti della Grande Depressione che distrussero le finanze dei suoi mecenati, Uhde non ebbe altra scelta che smettere di comprare i suoi quadri.

Nel 1932, Louis fu ricoverata per psicosi cronica nel manicomio di Clermont dove la sua arte non ha potuto proseguire. Sebbene Uhde riferì che era morta nel 1934, corse voce che Louis in realtà visse fino al 1942 in una dependance dell’ospedale a Villers-sous-Erquery , dove morì senza amici e sola. Fu sepolta in una fossa comune.

Le opere di Louis sono prevalentemente fantasie ricche di composizioni floreali intensamente ripetute e impreziosite. Ha usato colori e pigmenti che ha realizzato da sola con ingredienti insoliti ed esotici che non ha mai rivelato che hanno resistito alla prova del tempo per una vividezza duratura. Le superfici dei suoi dipinti hanno un aspetto opaco, quasi ceroso. A volte la sua firma (tipicamente “S. Louis”) era incisa a coltello, rivelando un fondo di colore contrastante. In alcuni casi, sembra che abbia firmato i suoi dipinti prima di dipingerli.

Louis era un artista consumata da un irrefrenabile bisogno di creare, quella famosa necessità interna di cui Kandinsky parlava; le sue opere sono esposte al Musée d’art de Senlis , al Musée d’art naïf di Nizza e al Musée d’Art moderne Lille Métropole a Villeneuve-d’Ascq .

Nel 2009, il film biografico francese Séraphine del regista Martin Provost ha vinto sette César Awards , tra cui il miglior film e la migliore attrice, Yolande Moreau, che ha recitato nel ruolo del protagonista. Il film esplora il rapporto tra Louis e Wilhelm Uhde dal loro primo incontro nel 1912 fino ai giorni al manicomio di Clermont.